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Les enfants et le canyoning


R
assurez-vous si ce n'est déjà fait, vos enfants adoreront pour la plus part le canyonisme. Oh ! bien sûr vous risquez quelques pleurs pour les plus petits, mais prenez bien garde que vous n'en soyez totalement responsables. Explications : les points qui suivent qui sont un recueil de choses observées en canyon et d'avis d'un orfèvre en la matière, Jean Louis ROUYARD, médecin et moniteur fédéral de canyonisme.
Après avoir lu cela vous ne pourrez pas dire que vous ne saviez pas, que votre petit est trop capricieux ou qu'il fait le bébé !
Sinon, les Hautes Alpes possèdent quelques canyons bien adaptés à eux, à réaliser en fonction de leur age et de leur expérience dans ce domaine.
A titre indicatif, et à condition de respecter les règles élémentaires décrites plus bas :
A partir de 6 / 8 ans : le ravin du Couleau.
A partir de 8 ans : le canyon du Fournel.
A partir de 10 ans : Rouanne, Béal Noir, Tramouillon, Acles.


POURQUOI LES ENFANTS ADORENT ?

Pour l'eau c'est très simple : comme les grands, ils aiment patauger, s'éclabousser, sauter, s'amuser, … de vrais gamins, n'est ce pas messieurs-dames ? Cependant attention, ne les emmenez pas dans des canyons où le courant (horizontal ou en cascade) peut présenter un danger : leur légèreté, leur taille en font des bouchons qui sont emportés facilement.
Pour le milieu vertical, à condition que l'on ne les envoie pas dans de

grands rappels où l'on perd le contact avec eux, ils sont souvent moins impressionnés que leurs parents et tellement fiers de leur damer le pion dans un domaine où on ne les attendait pas.
Et puis en canyon l'effort demandé disparaît magiquement : est ce le mystère des sites, l'ambiance pub à chewing-gum ou d'être avec leurs frères, cousines, copains qui leur fait tout oublier ? Ils en redemandent…

POURQUOI LES ENFANTS TRINQUENT ?
Tout d'abord parce que leur papa est très fier de les voir accomplir des "exploits", gloriole qui profite avant tout au père évidemment.
Ensuite parce qu'il est difficile de trouver des vêtements isothermes bien ajustés : Les fabriquants ne font pas toujours l'effort de réaliser des combinaisons enfants. Trop grande, trop volumineuse, mal coupée, sans cagoule sont les reproches fréquents de ces combinaisons. Pour trouver des chaussettes Néoprène® ou des gants c'est aussi parfois la galère… Alors faut-il que votre enfant risque l'accident si vous n'avez pas réuni ces minimums ? Quelques professionnels heureusement (bureaux des guides, boites d'eau vive) peuvent vous dépanner.
Les enfants ne réagissent pas comme les adultes aux agressions physiologiques que tout être subit lors d'une descente de canyon : déshydratation, hypoglycémie, hypothermie, rien que ça !

 

 

- Les enfants ont la particularité de ne pas présenter pendant longtemps de signes de la dégradation de leur état. Au contraire, ils montrent une vitalité étonnante, supérieure souvent à celle des adultes et ils disent ne pas avoir ni froid ni faim ni soif.
- Cela n'empêche pas que leur état se dégrade et souvent d'une manière plus grave que pour un adulte.
- Lorsqu'ils commencent à présenter des signes de fatigue, ils sont très rapidement dans un état inquiétant, ils s'effondrent.

Il est donc nécessaire, pour que les enfants profitent de cette activité avec la meilleure sécurité possible de respecter quelques règles simples :
- Choisir des canyons courts : de 1h à 3h dans le milieu.
- Les équiper parfaitement en recherchant une combinaison bien adaptée, d'épaisseur suffisante (4 à 5mm minimums), avec cagoule, de les munir de gants et de bonnes chaussettes, et faut-il le préciser encore de leur mettre un casque.
- Veiller à ce qu'ils aient bien mangé dans les heures précédentes, les faire manger et boire régulièrement pendant l'activité (nourriture énergétique, boisson chaude en gourde isotherme).
- Prévoir un nombre d'adultes suffisant en fonction du nombre d'enfants et la difficulté du parcours.
- Se méfier énormément de l'émulation et la compétition qui peut s'instaurer entre enfants (qui existe aussi parfois chez les adultes) et la canaliser dans des jeux encadrés.
- Ne pas forcer aux sauts, chaque enfant devra évoluer suivant ses capacités et surtout se faire plaisir sur le moment.

Henri VINCENS   

 
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