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S'équiper

L
'équipement du "parapentiste" se compose de différents paramètres :
 

- La voile Nous distinguons essentiellement 3 classes de voiles, standard, performance et compétition, qui s'adresse à différents niveaux de pilotage. Cette classification est donnée après une série de test effectuée par un organisme de contrôle et la tendance actuelle s'oriente vers une pratique de loisir avec des voiles faciles types standard.

- La sellette qui existe également selon différents critères de confort, de poids (pour les adeptes du vol montagne), et qui est généralement équipée de protections passives (mousse ou air bag).

- Le parachute de secours, qui maintenant équipe la plupart des pilotes et qui a sauvé bien des pilotes qui se sont trouvés en situation périlleuse.

- Le casque de type classique ou intégral

- L'instrumentation avec radio pour communiquer avec les copains en vol ou au sol et qui est bien utile pour la sécurité, variomètre et altimètre qui indiquent les vitesses verticales pour savoir si on monte ou si on descend, et l'altitude, parfois un "ventimètre" pour connaître sa vitesse, un GPS essentiellement utilisée en compétition.


TECHNIQUE

Le parapente n'est rien d'autre qu'un profil aérodynamique comme peut l'être une aile d'avion, d'un oiseau, etc... La différence qui caractérise le parapente des autres profils connus est dans sa forme de création puisque son profil souple nécessite d'abord une "mise en forme" avant de pouvoir voler. C'est ce que nous appelons le "gonflage" de la voile. Ce gonflage nécessite de l'air qui est donné soit par le vent ou la brise existant sur le lieu de départ, soit par une course d'élan impulsée par le pilote



(c'est la même chose lorsque vous jouez avec un cerf-volant, soit il vole tout seul parce qu'il y a du vent, soit il faut courir pour lui permettre de s'élever).

A l'issue de cette phase de "gonflage" il y a "le vol". Le parapente ne peut voler que s'il a une certaine "vitesse", pour créer un écoulement de l'air autour de son "profil aérodynamique" qui va créer les forces nécessaires à sa sustentation. Ces forces (portance et trainée), sont variables et données par différents paramètres que sont forme du profil, poids de l'ensemble, mouvements de la masse d'air. C'est le juste milieu entre ces forces qui va permettre au parapente de voler et de glisser jusqu'à son point d'atterrissage. Le pilote pourra le diriger en modifiant ses vitesses symétriquement (vitesse de vol), soit disymétriquement (mise en virage).
En fonction du poids du pilote, la vitesse variera sur un même profil, c'est pourquoi il existe différentes tailles de voiles adaptées à des "charges alaires" spécifiées par les constructeurs.


L'aérodynamique des parapentes a beaucoup évoluée depuis ses débuts et nous la mesurons par une valeur appelée "finesse" qui est le rapport entre la distance parcourue horizontalement à la distance parcourue verticalement (ex : finesse 10 veut dire que chaque fois que vous aurez avancé de 10 mètres horizontalement vous en aurez perdu 1 verticalement). Si au début du parapente la finesse


avoisinait les 2, les meilleurs aujourd'hui ont dépassé les 8 de finesse. Sachez que par comparaison les meilleurs planeurs actuels possèdent une finesse de 60 !

A toutes ces "performances techniques" viendront s'ajouter ensuite l'expérience du pilote et ses facultés à exploiter l'air et tous ces courants, paramètre le plus important pour faire durer un vol !!!

Alain BARTHERE   

 
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