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S'équiper


Les conditions en haute montagne nécessitent un minimum d'équipement qui peut s'avérer indispensable, voire vital dans certains cas.

LES VÊTEMENTS : même par beau temps, les petits matins d'été sont parfois bien frais, voire froids et le soleil n'a jamais empêché un petit vent du Nord de souffler. Une technique qui semble bien adaptée à ces conditions consiste à avoir un ensemble multicouches composé de: - Sous-vêtements haut et bas type Carline ou Damard. - Un ensemble en fourrure polaire: pantalon, pull et veste. - Un pantalon en toile épaisse et une veste type Gore tex respirante. L'utilisation du K Way est déconseillée car la condensation est trop importante. - Pour les courses de glace raides ou les goulottes de glace, il est conseillé d'avoir un ensemble Gore tex (haut et bas) car on se trouve très souvent en contact avec la neige ou la glace. - Des guêtres ou des "stop tout" feront le lien entre chaussures et pantalon (très utile pour les courses de neige ou encore par mauvais temps).

Pour les extrémités qui sont particulièrement exposées aux agressions extérieures n'hésitez pas à prendre de la bonne qualité. - Sous-gants en soie ou bien en polyester et céramique. - Gants en laine ou en fourrure polaire. - Bonnet ou serre-tête en laine ou en fourrure polaire, voire cagoule en soie et sur-gants imperméables si le temps est vraiment exécrable. - Chaussettes en laine majoritaire, mais attention, cette laine doit être mélangée avec un matériau élastique pour éviter plis, frottements et brûlures.Éventuellement une seconde paire de chaussettes fines pour avoir plus chaud. Penser toujours à emmener une paire de chaussettes de rechange si vous dormez en refuge.

PROTECTIONS SOLAIRES : en altitude, le soleil n'est pas forcément plus chaud qu'en vallée, mais il est plus agressif car beaucoup moins filtré. Il faut donc prévoir de bonnes protections pour les yeux (lunettes à indice de protection 4)

et de l'écran total pour la peau et surtout le visage avec un indice de protection minimum de 15.
Sachez que malgré son nom vous ne ressortirez jamais "blanc" d'un séjour en montagne.

Quelle que soit la chaleur qui peut régner en haute montagne, demeurez toujours couverts (bras et jambes) pour éviter d'éventuelles brûlures, que ce soit par le soleil ou par l'abrasion de la neige en cas de glissade. Retenez que l'on a un "capital protection" solaire naturel qui décroît au fil de notre exposition. Demandez conseil à votre pharmacien.

CHAUSSURES : la paire de chaussures est la partie de l'équipement la plus délicate à gérer. Si vous en possédez déjà une paire, emportez de quoi soigner les quelques ampoules qui peuvent surgir avec l'activité (double peau ou compeed)

Si vous ne fréquentez la montagne qu'occasionnellement vous devrez louer des chaussures. Il est préférable d'opter pour des chaussures en cuir : pas des chaussures de randonnées souples, mais des chaussures d'alpinisme au minimum semi-rigides. 5 Elles sont d'une part performantes, chaudes et légères et d'autre part beaucoup plus souples que les coques plastiques, aussi bien pour la marche que pour l'escalade. Les coques plastiques sont utilisées l'hiver (indispensables en haute montagne) ou encore pour des courses de glace raides (couloirs ou goulottes). mais à ce niveau, le choix vous appartient.

CRAMPONS /PIOLET : les crampons et le piolet sont des outils indispensables dès que l'on fréquente les surfaces glissantes que sont la neige et la glace et ils doivent être entretenus et en bon état (pointes et lame affûtées). Il est indispensable de posséder avec les crampons une paire d'antibott qui empêche la formation de sabots de neige. Ces sabots se forment quand la neige dégelée en surface par le soleil, vient s'agglutiner sous les crampons. De ce fait, le contact pointes de crampons/neige est remplacé par un contact neige/neige extrêmement glissant. De nombreux accidents sont dus à ce phénomène. Aussi n'hésitez pas à exiger des antibottes lors de la location de votre matériel. Sachez adapter le piolet à la course envisagée : un piolet traction à manche galbé n'est pas le meilleur outil pour une ascension type Dôme de Neige des Écrins et un piolet super léger ne fera pas forcément long feu sur une plaque de glace ou dans du terrain mixte pourvu de rochers. La dragonne du piolet n'est utile qu'en piolet traction, dans des courses de glace raides, sinon elle est plutôt gênante et même parfois dangereuse en cas de glissade.

MATÉRIEL D'ASSURAGE : la corde est un outil indispensable pour la progression sur terrain glaciaire, car malgré une apparence parfois lisse et unie le glacier peut cacher de profondes crevasses (jusqu'à 50/60 m). Ces crevasses peuvent être recouvertes par une couche de neige plus ou moins épaisse (pont de neige) mais pouvant être fines (10 à 20 cm) et suivant la qualité de la neige ce pont peut céder au passage du premier comme du sixième alpiniste (si ça c'est pas de la roulette russe!). Mais attention, une corde n'a jamais empêché un pont de neige de céder, il sera alors utile dans ce cas là de savoir l'utiliser pour d'une part enrayer la chute et d'autre part pour remonter la personne à la surface ou bien pour se remonter soi-même! D'après mes observations, 70 à 80 % des alpinistes ne sont pas encordés correctement (distance trop longue ou trop courte suivant le terrain, corde insuffisamment tendue). La corde s'accompagne toujours d'un harnais (baudrier ou cuissard) ainsi que de tout le matériel indispensable à la progression. Je ne développerai pas ici les techniques de manipulation de cordes: de nombreux ouvrages traitent du sujet et une pratique régulière vous fera découvrir les méandres de l'assurage.

Arnaud GUILLAUME   

 
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